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Beneficios de la marihuana

25.01.2021

A pesar de ser una sustancia cuyo consumo está prohibido por la ley y muy limitado al autoconsumo, lo cierto es que la marihuana es, junto con el tabaco y el alcohol, una de las sustancias estupefacientes más consumidas en España. De hecho, encabezamos con holgura el ranking de los países europeos que más marihuana consume. Legislaciones aparte, la ciencia ha demostrado que, pese a que el consumo de porros es notablemente perjudicial para la salud debido a la combustión de la hoja (al igual que ocurre con el tabaco), la marihuana posee múltiples propiedades beneficiosas para el cuerpo si se administra de la manera correcta.

El THC y el CBD, claves en sus propiedades beneficiosas

Unas líneas más abajo veremos algunos de los beneficios curativos de la marihuana y hasta qué punto son ciertas algunas leyendas urbanas relativas a las propiedades de su consumo. No obstante, antes conviene conocer de dónde proceden estos efectos beneficiosos y cuáles son los agentes implicados.

El THC y el CBD son los dos responsables de los efectos psicotrópicos y medicinales de la marihuana cuando se consume de forma moderada. Son las siglas de tetrahidrocannabinol y canabidiol, respectivamente, y proporcionan una reconfortante sensación de bienestar, aumentando las sensaciones placenteras, elevando el umbral del dolor e inhibiendo levemente la formación de recuerdos, así como algunas funciones motoras (por este motivo sus beneficios solo se dan en dosis reducidas).

El canabidiol es, entre otras cosas, el responsable de la aparición del apetito por entrar en contacto con un neurotransmisor endógeno llamado 2-AG, además de potenciar la actividad del sistema inmunitario e interactuar en la regulación del dolor. Este motivo ha llevado a los científicos a indagar acerca de todas las propiedades del uso del cannabis de forma más extendida y promover su legalización bajo ciertas circunstancias. Uno de los puntos más relevantes del discurso científico es que, al igual que ocurre con las plantas del tabaco, el THC, que es el responsable de producir los efectos alucinógenos, puede suprimirse en las plantas de tratamiento, mientras que el canabidiol podría permanecer para mantener intactos los beneficios que presenta su consumo moderado.

¿De verdad es buena para la ansiedad?

Uno de los beneficios de la marihuana es que es un remedio efectivo contra la ansiedad, uno de los grandes males de nuestro siglo. Al contrario de lo que ocurre con el tabaco, cuyos efectos antiestrés se debe a la supresión del síndrome de abstinencia que produce la nicotina, la marihuana sí produce, en bajas cantidades, una sensación muy agradable de relajación. Sin embargo, una dosis demasiado elevada por consumirla en galletas o en formatos donde la cantidad excede el mínimo permitido, estos efectos desaparecen y dan paso a la aparición de síncopes y derivados, aumentando la ansiedad y revirtiendo los beneficios en este sentido.

Ideal para el dolor crónico

De entre todas las razones por las que parte del sector médico aboga por la legalización de la marihuana es por sus contrastados efectos positivos para tratar el dolor crónico. Ciertas dolencias irreversibles producen un dolor en huesos, músculos y articulaciones que se han visto aliviados con la administración de cannabis, una consecuencia en la que tienen mucho que ver el THC y el CBD. De hecho, la National Academy of Science de Estados Unidos llegó a elaborar un informe en el que corroboraba estas informaciones, de ahí que se mantenga la marihuana en las prescripciones médicas para el alivio del dolor.

No afecta a los pulmones en cantidades pequeñas

Esto es especialmente importante, y uno de los rasgos distintivos del consumo de cannabis frente al tabaco. Este produce una notable reducción en la capacidad pulmonar al prolongar su consumo durante años, pero el cannabis, si no se mezcla con tabaco, no interactúa a estos niveles. De hecho, uno de los beneficios curativos de la marihuana recientemente descubiertos es que puede incluso aumentar la capacidad pulmonar en dosis bajas, evitando además la formación de tumores a causa de la acumulación de residuos cancerígenos en los bronquios.

Es efectiva contra la epilepsia

Aquí nos encontramos de nuevo con el CBD, principal responsable en la mayoría de beneficios del consumo de marihuana y cuya efectividad tratando los síntomas de los ataques de epilepsia en niños y adolescentes ha sido demostrada. A raíz de unas observaciones de los equipos médicos de distintos hospitales de Estados Unidos, los cuales observaron cómo los enfermos de epilepsia que consumían marihuana por su cuenta veían reducidos los efectos de estos ataques, The Lancet publicó un estudio que corroboraba la tesis del papel que jugaba el CBD en esta dolencia, aunque limitaba sus efectos beneficiosos en adultos mayores de 25 años.

Beneficioso para el cáncer

Otro de los beneficios curativos de la marihuana es que puede interactuar a nivel celular con los tejidos implicados en la formación de tumores malignos. La Universidad de San Francisco elaboró un minucioso informe en el que exponía los resultados de un estudio en el que se experimentaba con ratones para comprobar los efectos del CBD y el THC sobre las células cancerígenas. Con radioterapia, estos componentes naturalmente presentes en el cannabis inhibían la respuesta reproductiva de las células y revertían el proceso, impidiendo la formación del tumor. Sus efectos fueron especialmente efectivos contra el glioma, uno de los tumores cerebrales más comunes. Otra ventaja que sumar a la lista de beneficios del consumo de marihuana.

Su efecto en trastornos mentales

Las consecuencias a nivel cerebral del consumo habitual de cannabis es uno de los aspectos que más preocupan a los científicos. Sin embargo, un reciente estudio elaborado por la Universidad de Tel Aviv ha ampliado el número de beneficios curativos de la marihuana, que ahora los hace extensivos a ciertas dolencias mentales y permite mitigar los efectos de dolencias crónicas como el Parkinson o el Alzheimer.

El THC es capaz de frenar el desarrollo de las placas amiloides, presentes en los cerebros de pacientes que sufren de Alzheimer. Además, el CBD puede potenciar la memoria y el dronabinol, otro cannabinoide, puede tener efectos beneficiosos en los trastornos del comportamiento derivados de este tipo de enfermedades. Pero los beneficios de la marihuana van mucho más allá en el alivio de los efectos de los trastornos psíquicos: es capaz de aliviar los ataques de esquizofrenia y reducir los efectos del estrés post traumático, reduciendo las pesadillas (gracias de nuevo al CBD) y favoreciendo la restauración de los ciclos del sueño.

Su papel en la pérdida de concentración

A pesar de los numerosos beneficios curativos de la marihuana y sus consecuencias positivas a distintos niveles en nuestro cuerpo, lo cierto es que la marihuana no es del todo positiva para mantener la concentración, sobre todo a causa del THC, que afecta a los generadores de recuerdos del cerebro y produciendo las habituales lagunas de memoria que se producen tras su consumo. No obstante, sus efectos a nivel cognitivo perduran en el tiempo cuanto más prematuramente se ha iniciado su consumo, siendo sus efectos pasajeros a nivel cognitivo en todos aquellos que comenzaron a consumir marihuana bien entrada la etapa adulta.