Derecho Consumo

Países donde la marihuana es legal

13.04.2021

A pesar de ser una de las sustancias psicotrópicas más consumidas a nivel mundial, solo en una pequeña proporción de países del mundo, que apenas supera la quincena, la marihuana goza de un estatus legal reconocido. Cabe mencionar que en todos estos países donde la marihuana es legal no existe una legislación común, sino que cada país cuenta con sus propias leyes para descriminalizar el consumo de marihuana.

Hay casos más complejos, como el de Estados Unidos. Las leyes federales son bastante imprecisas en determinados aspectos, y recae sobre cada uno de los estados la potestad de aprobar o no leyes que despenalicen su consumo. En este artículo echaremos un vistazo a los estados donde es legal la marihuana en Estados Unidos.

Países donde la marihuana es legal

Conviene hacer una distinción entre la legalización de la posesión y del consumo. En términos generales, la marihuana está prohibida en todo el mundo, pero en ciertos países su consumo no está penalizado. ¿El motivo? Tal y como señalaron en su día las autoridades de Portugal, la intención de penalizar el cannabis es perseguir la enfermedad, no al enfermo. Por este motivo, en el país luso consumir y poseer una pequeña cantidad de marihuana no tiene consecuencias legales, dadas las repercusiones que puede tener para el afectado a nivel judicial.

Cuando se dice que existen países donde la marihuana es legal, mayoritariamente se quiere especificar que el consumo está despenalizado. O ese es el sentido que quería darse a la expresión hasta que la marihuana ha logrado el estatus legal en sentido literal, en países como Canadá, Sudáfrica o pequeñas regiones de Australia.

A grandes rasgos y con matices que detallamos a continuación, estos son los países donde la marihuana es legal y cuyo consumo no acarrea consecuencias en según qué proporciones: Uruguay, Australia, Nueva Zelanda, Chile, Colombia, Canadá, Holanda, India, Costa Rica, Estados Unidos, México, Jamaica, Dinamarca, República Checa, Reino Unido y Croacia. En España y Portugal el consumo está descriminalizado en pequeñas cantidades, aunque sobre el papel la posición es más férrea de lo que en la práctica es.

Estados donde es legal la marihuana en Estados Unidos

En Estados Unidos, la posesión y compraventa de marihuana es ilegal según las leyes federales. Sin embargo, en la última década varios estados han legislado a favor de despenalizar alguno de los aspectos relacionados con el consumo y posesión a pequeña escala.

Los estados donde es legal la marihuana en Estados Unidos a nivel recreativo son los siguientes: Alaska, California, Oregon, Washington, Colorado, Nevada, Illinois, Michigan, Massashusetts, Vermont, Maine, Washington, New Jersey, Dakota del Sur, Arizona y Montana. Hace escasas semanas, Nueva York ha aprobado la ley que legaliza el consumo recreativo de marihuana en mayores de 21 años, la edad que fija la mayoría de edad.

Conviene recordar que, pese a que los estados donde es legal la marihuana en Estados Unidos rozan la quincena, en cada uno de ellos existen pequeños matices en cuanto a las cantidades máximas y las penas por el incumplimiento de la legislación vigente.

Sobre la legalización de la marihuana en Alemania

Tras la apertura del debate por parte de Marian Wendt, diputado de la CDU, en el que la figura próxima a la Canciller Angela Merkel se mostró a favor de la legalización parcial del cannabis, hay distintas cuestiones sobre la mesa para tratar de instaurar una ley clara al respecto en todo el estado alemán. La legalización de la marihuana en Alemania siempre ha sido un tema sobre el que se ha generado cierta controversia, sobre todo en los sectores políticos más conservadores.

Sin embargo, el acuerdo parece inminente, dado el enorme potencial económico que produce este producto: en apenas seis años, las estimaciones coinciden en que la recaudación mundial se habría multiplicado por seis. Un dato económico de incalculable valor que promete acelerar la legalización de la marihuana en Alemania, el resto de la Unión Europea e incluso en otros continentes.

¿La marihuana es legal en Canadá?

El caso norteamericano es muy contradictorio: mientras la marihuana es legal en Canadá, en Estados Unidos, que presume de ser el país más avanzado y desarrollado del mundo, todavía existen leyes de hace dos siglos con respecto a este tema. De hecho, el caso es muy diferente en ambos supuestos, aunque las leyes canadienses guardan cierta semejanza con el proyecto de legalización de la marihuana en Alemania.

Llama poderosamente la atención que el núcleo francogermano, que tantos acuerdos ha alcanzado en la historia reciente de la Unión Europea, tenga políticas tan dispares en materia de despenalización del cannabis. Mientras Alemania apuesta decididamente por sacar adelante su proyecto de descriminalización de esta sustancia, no es legal la marihuana en Francia.

Por tanto, si comparamos dos de los núcleos más avanzados del mundo en materia política y social, Canadá y la Unión Europea, vemos que queda un mundo por hacer en este sentido. La marihuana es legal en Canadá para uso medicinal, regulándose la venta en algunas ciudades y tolerando el cultivo en pequeñas cantidades.

Por su parte, la legislación francesa es el contraste al resto del mundo desarrollado. Es de esperar que la marihuana acabe siendo legal en algún momento en el país galo, pero en la actualidad no es legal la marihuana en Francia y no tiene pinta de que esto vaya a cambiar en el futuro próximo.

Cultivo de marihuana legal en Argentina

La prensa ha copado titulares con afirmaciones pretenciosas, sí, pero no menos ciertas. De hecho, el tiempo les ha dado la razón, ya que a día de hoy la marihuana es legal en Canadá. Dados los numerosos aspectos que comparten Canadá y Francia, no solo en idioma, sino en materia de herencia histórica y legado perpetuo, muchos se preguntan por qué no es legal la marihuana en Francia ni las autoridades galas se han inspirado en los avances legislativos producidos al otro lado del Atlántico.

El cultivo de marihuana legal en Argentina ya es una realidad. De hecho, las autoridades legislaron a favor el pasado mes de noviembre, regulando el autocultivo de marihuana para uso medicinal y permitiendo comercializar productos derivados del cannabis, como cremas, aceites y otros productos en farmacias autorizadas.

En este sentido, conviene poner el acento en un matiz importante: pese a que el cultivo de marihuana es legal en Argentina, es preciso recordar que el supuesto recreativo queda fuera de la ecuación. De este modo, la ley ampara a las autoridades a actuar en caso de probarse que no existe condicionante médico en el consumo, aplicando las sanciones correspondientes.

El caso de América Latina es igualmente paradójico, puesto que existe mucha disparidad de opiniones y corrientes. Buena culpa de la falta de consenso en este tema recae sobre el narcotráfico, ya que Latinoamérica es uno de los territorios más afectados por la proliferación de bandas organizadas dedicadas al tráfico de sustancias estupefacientes. Aunque esto cada vez está más en entredicho por los expertos en derecho internacional, ya que en México la legalización de la marihuana está instaurada pese a ser uno de los territorios más afectados a nivel mundial por el tráfico no autorizado de mercancías.

Los expertos insisten en la necesidad de apostar por cambios legislativos a nivel internacional para acabar con el mercado negro de las sustancias psicotrópicas. La legalización de la marihuana en Colombia ha sido una realidad gracias a este hecho, tras comprobar cómo la existencia de leyes a favor de su consumo moderado pone coto a las actividades ilícitas derivadas de la férrea prohibición.

La aprobación de una ley y la legalización de la marihuana en Uruguay de manera definitiva han terminado por convencer del todo a la comunidad de América Latina, ya que es el único país donde el cannabis cuenta con estatus legal completo y sin concesiones. De hecho, en 2013 las autoridades del país aprobaron una ley que reguló la venta y distribución en manos del propio Estado, dejando buena prueba de los beneficios de la legalización de la marihuana en Colombia y otros países de su entorno.

Las previsiones en materia legislativa en lo que a la marihuana respecta

A pesar de que aspectos como el cultivo de marihuana es legal en Argentina y otros países de Latinoamérica, las expectativas están muy altas no solo por la desaparición de las consecuencias legales para los consumidores recreativos ocasionales, sino para combatir el narcotráfico y las actividades ilegales derivadas del mismo.

La legalización de la marihuana en Colombia está más cerca que nunca de ser ampliada, y la ley para la legislación de la marihuana en Uruguay, tanto en lo referente a la venta y tenencia de cannabis, ha puesto de manifiesto la necesidad de reducir los vacíos legales para hacer frente a las organizaciones dedicadas al tráfico de sustancias ilegales.

En México, la legalización de la marihuana es un tema que está sobre la mesa, y es previsible que en los próximos años se avance en este sentido para ampliar la cobertura legal del cannabis, ampliando las posibilidades farmacológicas de la marihuana.

La existencia de una ley para la legalización de la marihuana en Uruguay ha dado muy buenos resultados, y cada vez más gente tiene la esperanza de que sea este país el que actúe de espejo para fomentar un movimiento más amplio que movilice al resto de la comunidad latina. Las expectativas en torno a los avances que hagan países como México para la legalización de la marihuana son muy altas, y es posible que el panorama dé un giro radical en los próximos años en comparación con lo que habíamos visto hasta ahora.